43岁的卢·福特(Lew Ford)作为球员兼教练的职业生涯永无止境

卢·福特(Lew Ford)第一次认为自己的职业棒球生涯已经结束,是在11支球队、5个联赛、3个国家参加了911场比赛之后,也就是18年前。当时,他24岁,是明尼苏达双城队农场系统的外野手。2001年,他第一次尝到双a的滋味时,感觉很沮丧。他拥有数学和计算机科学的学士学位,住在德克萨斯州的奥斯汀,他想他可以在当地的一家科技公司找到一份薪水不错的工作,这份工作能让他安定下来,养家糊口,而不是为了几分钱而打拼。但在他放弃大联盟之前,他和妻子科里(Corri)谈论了未来可能会发生的事情。他们同意他再给棒球一次机会。

福特说:“我知道我需要加快步伐,或者做点别的什么。”“其他东西”从未成为现实:近20年后,43岁的他仍然留在足球场上,在独立大西洋联盟(independent Atlantic League)长岛鸭队(Long Island duck)担任球员兼教练。当大多数人都把球棒收起来,远离大联盟的聚光灯的时候,福特已经远远超过了那个时刻,只要他的身体和精神允许,他就会继续不停地搅拌球。

福特说:“只要还有一次机会进入大联盟,那不是我的目标,也不是我人生现阶段的目标。”“但我确实喜欢执教,而且我还能打球,我很享受,所以我现在只是在做我喜欢做的事情。”

考虑到他的年龄和他的职业生涯,福特还在有组织的棒球运动中挥棒真是个小奇迹。作为一个土生土长的德克萨斯人,橄榄球一直是他的招牌,直到高中一年级时手臂严重受伤,他才被迫打棒球。福特从一所大学转学到另一所大学,先后效力于德克萨斯农工大学(Texas A&M)和俄克拉荷马州的一所大专院校,最后进入达拉斯浸会大学(Dallas Baptist)。这段短暂的生活并没有让他觉得自己不是MLB的料。他说:“我和那些被选中的球员一起打球,我觉得我至少达到了我可以做到的水平。”

12 th-round选秀的红袜队在1999年,福特研究开拓了一个角色为自己作为一个精明的储备外野手,2003年出道的一任甚至赢得MVP投票作为04年双胞胎后在15支本垒打,发布114年运维bWAR +和4.5。但他无法复制这些数字,当他挣扎着玩的时候,他的时间就枯竭了。三个赛季后,他以微弱的动力打了自由球员。

那年冬天,有几支球队打来电话,但福特选择了接受日本阪神虎队(Hanshin Tigers)提供的保证资金,希望能抓住这一长期商机。他说:“如果一切顺利,你可以在那里打几年,而球员们可以一直打到他们长大。”“但那没有成功。”

福特享受着日本的氛围——人群的规模,比赛的强度。但他在2008年对阪神队的战绩只有0.225,赛季结束后回到了美国。落基山脉的春季训练邀请没有成功。32岁时,他又一次面临人生的十字路口,虽然他对这次日本之行一直很乐观,但这一次,他很担心。没有人对他的服务感兴趣;当时,福特的职业生涯正处于一个逐渐瓦解的阶段,然后突然崩溃。

然后长岛打来电话。作为独立棒球联盟(independent league baseball)中规模较大的俱乐部之一,鸭子队是前大联盟球员在出局或坚持到最后一线希望的循环中熟悉的一站。鸭子队和他们的对手通常都是一些曾经声名显赫的球员,过去的明星球员和职业小联盟球员;大西洋联盟的球员名单中,有六年前美国棒球百强榜上随机选出的球员,也有职业生涯比果蝇还短的球员。福特对长岛的生活一无所知,不确定是否要去那里。但一位前队友跟他谈到了联盟,以及它比你想象的要好得多。当福特浏览花名册时,他认出了一些球员,这对他有所帮助;当时的主教练是名人堂成员加里·卡特。“我可以看出这个组织和联盟的专业水平很高,”他说。

鸭子队最终成为福特重返大联盟的第一个梯级。红军在今年年底签下他,在2009年为他们的三甲球队效力。下个赛季他在墨西哥度过,然后在2011年回到鸭子队,打得很好。这一点和一些关系足以让他在12年进入巴尔的摩的3a队,从那里,在金莺队短暂停留。在被认为已经死了之后,福特在35岁的时候不知怎的爬回了大联盟。他甚至进入了巴尔的摩的季后赛名单,在对洋基的比赛中8投3中(0.375)。

遗憾的是,他在曼联的29场比赛都没有出场。下个赛季,他受伤了,挣扎着离开了他们的体系,回到了独立联盟。从那以后,他一直是鸭子队的主力,也是succ的主力

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