距离西雅图的首届赛季还有两年时间,通用汽车的罗恩•弗朗西斯(Ron Francis)还有很多事情要做

在繁华的竞技场建筑工地对面,一栋历史悠久的单层砖砌建筑内,可以看到一项大规模任务的开始。在大萧条时期,这栋建筑曾是一个汽车车库。大部分场地都留给了NHL第32届专营权的销售人员,不过也有一小部分预留给了刚刚起步的曲棍球运营部门。总经理朗·弗朗西斯有一间办公室。曲棍球局局长亚历山德拉•曼德里基(Alexandra Mandrycky)也是如此。从技术上讲,他们还共用一个会议空间。然后,正如弗朗西斯所说,“只有两个人,所以我甚至不确定我们是否需要三个房间。”

这种情况很快就会改变。自从弗朗西斯在一个月前被雇佣,负责带领西雅图在2021-22赛季迎来它的第一季以来,没有一天没有他的邮箱被填满,他的收件箱里没有一堆新的简历。助理GMs,专业和业余的侦察员,分析专家…每个人都想从发生在太空针下的大扩张计划中分一杯羹。“这里什么都没有,”弗朗西斯说。“只有亚历克斯和我。我们基本上是在地面上建造。但看到我们能用它做些什么是令人兴奋的。”

正是这张空白的画布把弗朗西斯拉了回来。2018年春天,这位名人堂中心成员被重新分配了工作,之后又被解除了长期担任飓风中心高层的职务。坐了75个小时的房地产课。通过了两部分考试。获得了他在北卡罗来纳州的经纪人执照。去年1月,他在NAICarolantic Realty从事商业地产工作,每天从8点到5点半,他愉快地在办公桌前工作,一边接听电话,一边享受着牛棚里的友情。

然后,或许可以预见的是,霍基又给他打了电话。作为三人管理团队的一员,方济各被要求在2019年IIHF世界锦标赛上帮助管理加拿大冰球队,他欣然接受了这个机会。一周的训练营在维也纳与斯洛伐克主持的为期两周的比赛,加拿大人最终失去的金牌游戏芬兰,弗朗西斯发现自己周围NHL高管教练,球员,设备经理、医疗培训师……更不用说过山车刺激竞争。“你开始寻找,‘好吧,这就是我的归属。这是我这辈子一直在做的事情,”弗朗西斯说。“我开始想,‘我为什么要坐在外面?我应该看看能不能回去。’”

过去,弗朗西斯会和朋友们开玩笑说,他想成为西雅图的第二个通用汽车;毕竟,他认为,首先聘用的这个可怜的家伙不可能复制美国职业冰球联赛(NHL)上一个扩张团队在拉斯维加斯取得的即时成功。但挑战是不可抗拒的。他的第一次采访是在西雅图四季酒店(Seattle Four Seasons)与球队主席托德·雷维克(Tod Leiweke)和首席运营官维克多·德博尼斯(Victor DeBonis)共进晚餐时进行的。(“就在大比目鱼上市的季节,”弗朗西斯说。第二天,他们又和球队老板、小隔间的工作人员等人开了一连串的会,还参观了正在施工的西雅图中心(Seattle Center),这里是未来家庭溜冰场的所在地。

弗朗西斯说:“每个人似乎都很乐意做他们正在做的事情。”“现在,我们还没有输掉一场比赛,所以情况可能会改变。”

在完成了一些最后的房地产项目后,弗朗西斯离开了NAICarolantic,全力进军NHL西雅图分部。他最早的行动之一是打电话给“捕食者”的通用汽车公司总经理戴维•波伊尔(David Poile),以及拉斯维加斯的乔治•麦克菲(George McPhee)和凯利•麦克克里蒙(Kelly mccrimon)寻求建议。波伊尔在上世纪90年代末负责监督纳什维尔的诞生。“他们都说了同样的话,”弗朗西斯回忆道。“有很多东西。这需要做很多工作,但这是一个非常令人满意的过程。”

的确,就像麦克菲记得,当“黄金骑士”(Golden Knights)开始时,他在为员工选择保险和退休福利的细节上陷入了困境一样,方济各也被大量的任务吓了一跳。在弗朗西斯之前,戴夫·蒂皮特(Dave Tippett)就在西雅图的前厅担任了一名资深的NHL高级顾问,在他离开去指导石油工人队之前,他为弗朗西斯提供了一种帮助。但每一天都会带来另一个需要关注的细节。“甚至像更衣室设计这样的小事,”弗朗西斯说。“你看着教练那部分房间的平面图,然后你会说,‘嘿,我们没有在那里放水槽。’”

幸运的是,与拉斯维加斯相比,西雅图有整整一年的额外跑道,拉斯维加斯在16个月的时间里从扩张投票到帕克的出局都是如此。麦克菲直接上楼到他的办公室,在介绍性的新闻发布会后就开始给潜在的员工打电话,而弗朗西斯只是发了几条感谢短信,和家人在西雅图度过了一个安静的夜晚,第二天下午又在雷维克家举行了员工范围内的烧烤会。

但路线图正在形成。询问他对前厅部的广阔视野,Franci

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