走出黑暗:以赛亚·奥斯汀在没有NBA的情况下寻求和平

“我告诉过你我会回来的,兄弟。”

店主吃惊地抬起头来。艾赛亚·奥斯汀(Isaiah Austin)钻进他的小隔间,开始在衣架上翻找衣服。很难相信之前的一次访问会被遗忘。当然,如今在中国东部城市南京,没有多少身高7英尺1英寸的美国人,他们一边在迷宫般的地下商场里闲逛,一边在淘特大号t恤。

这是3月中旬的一个周二下午,正值奥斯汀与中国篮球协会(cba)的故乡南京美猴王(Nanjing Monkey King)的第一个赛季接近尾声。最终,他对自己在MTV BEGIN时装店的服装选择感到满意,就像货摊上方的黄色招牌上写的那样,他数了数一把粉红色的100元钞票——每张不到15美元,上面印着一张凝视着毛泽东的肖像——然后把它们递给了顾客。

和他的许多旅居国外的同伴一样,钱是吸引这位25岁的年轻人来到中国的主要因素。CBA不仅提供轻松愉快的5个月赛程,而且球员的工资通常比世界上除NBA以外的任何职业球队都高。相比之下,奥斯丁三年前在塞尔维亚贝尔格莱德的第一站每个月能挣到1500美元,他的公寓只有通过楼下的美甲沙龙才能到达。“在塞尔维亚生活过之后,”他说,“我觉得我可以在任何地方生存。”

他已经承受了比大多数人更多的痛苦。也许你还记得。由于8年级时右眼受伤,奥斯丁双目失明,但他战胜了种种困难,成为麦当劳全美分店的一员。后来,他被诊断出患有马凡氏综合症(Marfan syndrome),这是一种遗传性心脏病,迫使他在2014年选秀大会的最后一刻退出,并继续阻止他实现今天的终极梦想。“总是有事,伙计,”他说。“今天瞎了,明天篮球就从我这里偷走了……”

最新的问题是奥斯丁在两天前输给上海大鲨鱼队(以及同样被抛弃的吉米·弗雷德特)的比赛中脚踝受伤。在家里,治疗是没有问题的。但是美猴王的医疗保健却很差。在检查他肿胀到垒球大小的脚时,队医——这个术语用得很松——指着一块紫色的斑点,困惑地问奥斯汀作何解释。

那是瘀伤。

不过,好消息是没有发生任何断裂,所以奥斯汀目前正在探索南京市中心,步伐稳健,没有拐杖,也没有靴子。与他同行的是肖恩•卡特(Sean Carter),他的朋友、前马萨诸塞州立大学(UMass)前锋,曾在中国各地的巡回展览中演出。这次购物之旅似乎让奥斯汀在经历了似乎是一个赛季结束的挫折之后振作了起来。显然,第一次品尝到在商场小摊上买到的切好的椰子汁也是一种享受。但是今天早些时候,奥斯汀在当地一家医院等了将近两个小时,等着接受核磁共振成像和x光检查,最后才走出来。

他说:“我处理的问题太多了。”

“这是中国,”卡特说。翻译:S – – -发生。

“这是我的生活,兄弟,”奥斯汀回答。“障碍后的障碍。”

前一天晚上,在他从上海回来几个小时后,我去了奥斯汀的五星级酒店,整个南京的球员在赛季期间都住在那里。门口停着轮椅,咖啡桌上放着水烟,卡特坐在沙发上。奥斯汀把受伤的腿搁在两个脚垫上休息,一边喝着啤酒,一边看经典喜剧《星期五》。晚餐已经在路上了:队伍的英语翻译拿来了街边的肉串。“来这里11个月了,”奥斯汀说。“等不及要回家吃法式吐司和冷牛奶了。”

随着电影的继续,克里斯·塔克(Chris Tucker)和艾斯·库伯(Ice Cube)开始了他们各种各样的狂欢:《奥斯汀》(Austin)开启了一个更沉重的故事:他是如何来到中国的。该法案将于2014年6月21日开始实施,距离草案发布不到一周。这在很多方面都很平常,但奥斯汀也记得一些细节。他是如何在早上6点醒来的。他在7:30开始锻炼,练习左手勾手和右手跑步。他是如何在中午吃完饭,然后去朋友家参加烧烤的。“我们只是在吃东西,玩得很开心,”奥斯汀说。“我不知道每个人都知道我不能再打球了。”

晚上8点多一点。当他把车开进姨妈家的车道时,他注意到沿街有一排熟悉的汽车,其中包括贝勒大学(Baylor)教练斯科特?一开始,奥斯汀以为另一个选秀前的惊喜派对已经计划好了。但他一进门,情况就变了。客厅里挤满了奥斯汀生活中的每一个亲密成员:

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