WTA先驱皮驰斯·巴特科维奇是如何在网球朋友的帮助下战胜癌症的

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诊断结果危及生命。病人上了年纪。而且最好的医疗保健是负担不起的。

这是一个令人沮丧的熟悉的美国故事,但让简·巴特科维奇的案件特别引人注目的是,它涉及一名前职业运动员。具有讽刺意味的是,她帮助她的继任者赚了数百万美元。

那个病人,简,更广为人知的名字是皮驰斯·巴特科维奇。早在2015年被诊断为骨髓纤维化(一种罕见的慢性白血病,会影响骨髓并破坏身体的血细胞生成)之前,巴特科维茨是一名职业网球运动员,以在女子网球比赛中引入双手反手击球而闻名,并赢得了令人震惊的17次全国青少年冠军。但她对这项运动最重要的贡献是在1970年,当时她和其他8名女性专业人士(由比莉·简·金(Billie Jean king)领导)冒了一次险,她们受够了收入远远低于男性同行的生活。最初的9人(后来被称为9人)对网球运动的建立不屑一顾,并与《世界网球》(World Tennis)的出版商格拉迪斯•赫尔德曼(Gladys Heldman)签署了1美元的合同。三年后,他们的分离之旅成为女子网球协会。

现在,部分由于像巴特科维奇这样的先驱,女性职业选手在大满贯比赛中获得的奖金与男性一样多。在2019年第一季的前四个月里,有7名女性的人均收入超过了100万美元。前职业球员帕姆·施赖弗说:“如今顶尖球员的收入,想想当时的情况就会觉得很不寻常。”

现状:1970年太平洋西南网球公开赛后,最初的9名女子选手只获得了1500美元的奖金,而男子选手获得了12500美元的奖金。在休斯顿举行的一场锦标赛上,维吉尼亚·斯利姆斯以7500美元的奖金开始了她的巡回演出。他们在比赛期间推推搡,在比赛间隙也推推搡,向任何愿意倾听的人宣传他们刚刚起步的巡演。今天,顶级球员在他们的陪同下私人飞行;然后,他们一起旅行,住的地方远没有那么豪华。在美国网球公开赛期间,这意味着要把他们的设备拖上地铁去森林山。

现年70岁的巴特科维奇表示:“至少在我看来,现在这更像是一项业务。”“当我们玩的时候,我们很开心——钱不在那里。”

遗憾的是,乐趣并不能支付账单。WTA在1990年建立了一个养老金计划,但它不包括在那一年之前退役的球员,不包括那些早期的开拓者。就在今年,巡回赛设立了125万美元的遗产基金,将在五年内分配给大约250名1970年至1989年间参赛的选手。所以四年前,当Bartkowicz被诊断出骨髓纤维化时,她不确定自己将如何支付医疗费用。(她已经患有真性红细胞增多症(polycythemia vera),这是一种血液疾病,已经有20多年了。)她决定接受骨髓移植手术,她的保险包括在内,但医生告诉她,她需要一个看护人照顾几个月,还要定期去密歇根州斯特林高地(Sterling Heights)看望那里的护士。,回家。巴特科维奇在退役后在底特律联邦法院工作了24年。

当她考虑她的选择时,Bartkowicz接到了Peachy Kellmeyer的电话,Peachy Kellmeyer是WTA的执行顾问,也是巡回赛的第一位员工(她于1973年开始)。她向她讲述了WTA援助项目,该项目为在灾难性事件(如疾病)后需要帮助的玩家提供经济援助。巴特科维奇提出了申请,一个拨款委员会立即接受了她的申请。WTAAP当时由WTA前首席执行官巴特•麦圭尔(Bart McGuire)领导,她获得了数千美元的奖金——WTA不愿透露具体数额——以支付医疗费用。“他们是天赐之物,”巴特科维奇说。

那年10月,经过几天激烈的化疗和放疗,巴特科维奇接受了骨髓移植。她说:“你被消灭了——你的整个身体都没有了免疫系统。”“(但)我认为,作为一名网球运动员,我一直都有那种韧性。”

小时候,我住在密歇根州的哈姆特拉克。在美国,巴特科维奇通过撞墙学会了这个游戏。她没有学过很多基本要领——她的发球很弱,她在网前挣扎——但她有力的落地球击球因其速度和精准而引人注目。

她的少年生涯很特别:在11岁到18岁之间,她从来没有输给过同龄人或同龄人以上的人,在15岁时,她成为温布尔登青少年赛中最年轻的冠军。她的职业生涯并没有那么辉煌,但她赢得了6个单打冠军和2个双打冠军,两次进入美国网球公开赛四分之一决赛,并在1971年退役前帮助美国队赢得1969年的联盟杯冠军。

WTA大四学生安•奥斯汀(Ann Austin)表示:“她是一个强有力的竞争对手。

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